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域外视窗:德国民法典

时间:2019-01-22 14:31:25    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

德国民法典是继法国民法典之后,资本主义民法典的又一典范,是在资本主义经济发展到垄断时期制定出台的一部法典,1873年始制定,历经23年,于1896年颁布,1900年生效,共2385条。它参考罗马法《学说汇纂》体例,开创总则、债务关系法、物权法、亲属法、继承法五编体例结构,首创民法设总则体例先河。

德国民法典是潘德克顿法学的产物,在德国著名的历史学派法学家萨维尼的影响下,德国民法典从德国历史发展出发,对德国即有的法律制度进行了德国法重构。由于德意志帝国是由各个邦(州)组成的,这些邦早已有自己的法律或法典,帝国的前身也已有某些统一的法律或法典,如关税同盟和北德意志联盟,因此,德国民法典所要统一的,并不是无数的“地方法”或“都市法”或习惯法,而是这些邦(王国、公国等)的法律。德国民法典就是在这些邦法的基础之上制定的。

德国民法典对法国民法典所确立的近代民法三原则进行了修正。对所有权绝对原则进行了修正,提出权利不得滥用的原则。对契约自由进行了限制,规定了一般条款如诚实信用,善良风俗,并且允许法官根据一般条款处理法律上没有具体规定的问题,以保证契约公正。对过错责任原则进行了补充,承认无过错责任原则。

德国民法典体现出了高超的立法技术。德国立法者认为,法律就是法律专家的法律,法律应由这些专家来解释和适用。因此,民法典应当是满足这些法律职业工作者需要的法律。因此,在立法技术上,它用抽象的概念和理论对来自于罗马法的私法规范进行了一次彻底的整理和创新,首次使用了法律行为、物权、债权等现代大陆法系的基本概念,并以此为理论创造了一个完美的民法体系。如果说法国民法典是新社会制定一种行为准则的话,那么,德国民法典则是营造一个完美而神秘的法律“宫殿”。如果说法国民法典是法国大革命的产物,其目的是要重塑一种新的社会运行体制、建立一种与封建社会不同的社会规则,而德国民法典是由一个开明的专制君主自上而下制定的、要求尽可能维护现状、维护现有的社会秩序的保守法典。法国民法典的革命性与德国民法典的保守性评价由此而起。不过,德国民法典毕竟是近一个世纪伟大的法学家们研究和创作的结果,它的成就和进步性也是突出的。高度概括、精细的概念、严密的逻辑和体系,影响了20世纪的民法和民事立法,当代大陆法系民法的基本概念、理论和体系是因德国民法典的诞生才成熟和完善的。

外国学者评价德国民法典是“一个历史现实的审慎终结,而非一个新的未来的果敢开端。”这一评价很是恰当。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建设研究》2018年第6期域外视窗栏目。