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域外视窗:美国陪审团制度

时间:2018-11-13 10:28:01    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

17世纪,陪审团制度在英国已具有反对国王武断发生起诉的功能,被民众称之为“盾牌”,因此,在北美殖民地时期,该制度在北美各地区法院审理刑事和民事案件时得到广泛应用。美国总统杰斐逊曾说,陪审团制度在维护民主所起的作用上,比选举权还重要。因此,作为独立战争的果实,陪审团制度被正式写入美国宪法第五和第六修正案。

依据美国1689年《联邦陪审员挑选及服务法案》规定,除以下原因,每个成年美国公民都有担任陪审员的义务。1.对英语掌握不能达到流利的程度或不会说英语;2.由于精神上身体上的原因,不能履行令人满意陪审团服务;3.被以可能判处1年以上监禁刑的罪名起诉,或有在某一州或联邦有1年以上监禁刑的犯罪记录,公民资格还没有恢复。

陪审员的产生一般需要3个程序:第一,法官从当地选民登记名单中,随机选出一定数量的人,写信询问他们是否可以担任本案的陪审员。第二,法官用问卷的形式审查这些人是否具备担当本案陪审员的资格。第三,法官通知这些人在指定时间到法庭接受庭选。在庭选过程中,双方律师对陪审团候选人具有否决权。

在审判过程中,陪审员的姓名和身份都是保密的,除非他们自己向外界揭露。新闻媒体不得擅自公布陪审员的姓名,只能用他们的座位顺序代表其身份。陪审团扮演的只是听众角色,但确是最重要的听众,双方律师在发表辩诉意见时要面对陪审团,双方证人在陈述案件事实时都要以陪审团为主要对象,因为他们被法律赋予与法庭在法律和证据在效果上持有不同观点的权力。庭审结束后,首席法官会对陪审团作出指示,之后陪审员被送至秘密的评议室,依据各人的人生经验、朴素的是非标准和简单的法律知识以及控辩双方提供的证据,就案件事实作评议。他们的裁决是不受干扰的。在刑事案件中,陪审员裁决必须全数通过,在民事案件上,一般只要求简单多数通过。如果刑事案件中的陪审团无法就裁决达成一致,那么法官会宣布该案为流案,重新组建陪审团进行审判。

美国的陪审团制度是美国法治和美国诉讼制度的组成部分,反映了美国诉讼制度的特殊性。陪审制度的国民参与性是美国诉讼制度最突出之处,充分体现了美国法治的民主化,因此,陪审制的存在成了其他具有美国特色的制度存在的基础和前提,如交叉询问制度、律师制度,甚至影响了美国的法学教育体制和方法。但陪审制度的高成本,司法效率低等弊端,也已为人们日益认知。目前,美国陪审团制度又陷入一方面要求司法独立、公正、民主,而另一方面不可避免的对公民私生活干扰的一种矛盾境遇中。

美国陪审团制度,从其产生发展的轨迹中看出,它是历史的、文化的、民族的产物,对美国民主、法治发展有一定贡献。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建设研究》2018年第5期域外视窗栏目。