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域外视窗:英国陪审制度

时间:2018-05-30 13:52:54    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

陪审制度是西方司法民主化的重要体现,曾一度被誉为“自由宪政的基础”,在人类司法文明史上占有重要地位。

一般认为,英国是现代陪审制度的发源地。但最早的陪审制度则起源于中世纪法兰克王国的一种的调查程序。当时,王室土地经常被私人占据,国王命王室官员赴各地探查事实。为获取恢复王室土地的证据和事实,王室采用了“邻人调查团”推问方式进行核查,从这些邻居口中得到实情。国王凭借这种推问方式,有效维护和伸张了王室的权利。当时,这种“邻人调查团”推问方式是国王的特权,地方封建主是不能使用的,所以,这种“邻人调查团”实际上是当时国王面对众多封建地方割据势力而采用的用以伸张王室权利的手段。“邻人调查团”是陪审团的雏形,实质是“团体证人”。

1066年,诺曼底公爵征服英国后,将法兰克王国的这种调查制度引入英国,在清查全国土地时应用,形成了著名的《末日审判书》(1086年)。这一文件的目的是诺曼底公爵为清查王田及国王直接封臣的地产情况,以便收取租税、加强财政管理和确定封臣的义务。1164年,亨利二世颁布《克拉灵顿诏令》,在英国正式确立了陪审团制度。诏令规定,发生土地纠纷和重大刑事案件后,必须由熟悉情况的12名至23名知情人组成的陪审团,向法庭控告并证明犯罪事实,即“起诉陪审团”,又称为“大陪审团”。后来,亨利二世、爱德华一世又相继颁布诏令,规定陪审团要参与所有刑事案件的审理,陪审团同时拥有起诉和审判职能。既控告犯罪又证实犯罪,等于既是运动员又是裁判员,极易使被告陷入危险境地,难以保障公正,于是,1352年,爱德华三世下令禁止起诉陪审团参与审判,要求另设一个12人的陪审团进行审理,是为“小陪审团”。至此,大小两个陪审团分离,大陪审团负责起诉,决定是否对嫌疑犯提出控诉;小陪审团负责审理,决定被告是否有罪。因为陪审制度能够使公民参与司法过程,较好地防止了法官独断,因此,大小陪审团在英国共存了几百年,成为英国法律制度的重要特色。英国资产阶级革命胜利后,陪审制度在法律上正式得以确立,并向全世界推广。陪审团的职责是就案件的事实部分进行裁决。法官在陪审团裁决的基础上就法律问题进行判决。陪审团裁决一般不允许上诉,但当法官认为陪审团的裁决存在重大错误时,可以撤销,重新组织陪审团审判。

上世纪中期以来,随着社会的发展,人们之间的纠纷争议呈现出复杂化、多样化趋势,陪审制度使审判成本大增,加重了当事人和政府的经济负担。因陪审员又不具备专业知识,人们对其裁决的公正性和科学性也产生越来越大的怀疑,因此陪审制度呈衰落之势。1948年,英国颁行了《刑事司法法》,正式废除了大陪审团制度,从此,大陪审团制度在英国寿终正寝。小陪审团应用范围也渐渐萎缩,1981年英国《最高法院规则》规定,如果陪审团参与案件审理会导致审理期限过长,那么,即使对于法律明确规定可适用陪审的“诽谤、诬告、欺诈、非法拘禁”案件,法院也可以决定不采用陪审。至此,在英国的小陪审团也只在极少数的民事案件中适用。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建设研究》2018年第3期域外视窗栏目。