今天是

当前位置:首页 > 法治文化

域外视窗:现代专利法的产生

时间:2018-05-07 10:26:32    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

我国为了鼓励大众创新,愈加注重专利法的作用,专利法对创新能力的激发,从现代专利法产生的历史过程可见一斑。

专利法是由欧洲中世纪时期的特许权转变而来的。当时,只有国王有权以特许状的形式签署带有御玺印鉴的独占权利证书,将其颁发给城市,以确定其自治地位。后来,为了支付巨额的战争经费和与日俱增的花销,王室财政日益紧张。为了摆脱这一窘境,英国国王便将特许状的授予对象由城市转移到商业集团上,给予商人或贸易公司一定的贸易垄断权,作为条件,他们必须将一部分利润上交王室,从而增加王室的收入。女王伊丽莎白一世统治期间,此种特许得到空前发展,女王颁发了大量类似的特许状,其中最著名的就是在1600年授予东印度公司的垄断好望角以东到麦哲伦海峡广大地区的贸易特权。

这种做法使少数得到这种专有权利的商人、贸易公司、大臣、贵族的腰包迅速鼓了起来,却严重损害了一般商人和广大人民的利益。因为特许商人一旦拥有某一商品的经营垄断权,就独占了市场,随意定价,使人们不得不花很高的价钱去购买这些商品。因此,特许权成为众矢之的。

专利法就是在对原有特许制度的普遍反对声中产生的。1624年,英国通过《垄断法规》,规定国王特许在本国经营任何物品的买卖、制造或者使用的独占均属无效,只有新发明、印刷及其某些军用品的制造不在此限,剥夺了君主随意授予特许权的权力。在破除旧的垄断的同时,《垄断法规》还确认了新的、合法的垄断,规定“当任何人利用他自己的费用和企业,或通过他自己的智慧和发明,确实把任何新技术引进王室或把任何过去从未应用的发明引入,促进了贸易,有利于王国时,可以授予他在合理的时期内以专利权,直到国民们学会这件事为止。”这是历史上第一次以法律的形式给予发明专利以肯定,为保护发展者对其发明的独占实施、许可使用以及转让奠定了基础。

《垄断法规》的出台,标志着专利权的主体由原来的贸易公司、贵族、大臣转向了个体的发明人,专利权的客体由垄断市场的经营产品转向了提高生产力的发明创造。这就意味着,谁掌握了一项还未被人发现或利用的新技术,谁就可以在一定时期内禁止他人使用,由自己享有专有权,从而获得巨大的物质利益。因此,《垄断法规》在英国实施后,英国进入了发明创造的高峰期,新的技术发明不断涌现,从而引发了工业革命。鉴于此,有的史学家把《垄断法规》面世的1624年称为“近代最重要的一年”。

在此之后,其他国家纷纷效仿英国,制定了专利方面的法规。美、法、德、日等国家为了提高本国的技术水平,促进经济发展,都高度重视专利法。美国1787年宪法即规定,国会为了促进科学和技术进步,有权使发明者在一定期限内对其发明享有垄断权。专利制度逐渐成为一种世界性的通用制度。随着科技的发展和社会的进步,专利权的内涵也在不断丰富,现代专利权的客体已不仅仅限于发明创造,还包括实用新型、外观设计等等。(文/李航)

本文刊登于《法治吉林建设研究》2018年第2期域外视窗栏目。