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域外视窗:五月花号公约

时间:2018-01-22 11:34:52    来源:《法治吉林建设研究》    编辑:编辑部    浏览次数:

《五月花号公约》是美国历史上第一份政治契约性文件,被人们称为“美国的出生证明”。它在美国法律思想史上占有重要地位,1991年的《世界年鉴》评价其为“自动同意管理自己的一个协议,是美国的第一套成文法”。

1620年9月23日,一艘排水量约180吨、长27米的名为“五月花号”的捕鱼帆船,载着102名英国清教徒,在牧师布莱斯特率领下,为躲避英国政府对清教徒的迫害,离开英国港口,驶向遥远的彼岸。当他们离开港口时,许多人都怀疑他们是否能顺利到达北美,因为当时不是航海的好季节,但他们义无反顾地迈上了通向大西洋彼岸的不归路。在海上,他们经历了缺水、断粮、风浪等种种严峻考验,经过了66天的漂泊之后,终于在北美科德角对面的普罗温斯顿港湾抛锚。上岸前,船上的41名成年男子讨论着如何管理未来的新世界的问题,究竟依靠什么?是权威、军队还是规则?经过激烈的讨论,最后,为了建立一个大家都能受到约束的自治团体,他们决定共同签署一份公约,这份公约就是著名的《五月花号公约》。

在《五月花号公约》里,签署人立誓创立一个自治团体,这个团体是基于被管理者的同意而成立的,并且将依法治理这块土地上的一切事务。因为妇女那时还没有政治权利,这份公约由“五月花号”船上的41名成年男子签署。这样,在公约上签字的41名清教徒成为普利茅斯殖民地的第一批有选举权的自由人,这批人中有一半没有活过6个月,于是,剩下的一半就成为殖民地的政治的核心成员。他们每年举行一次大会,通过法律,选举总督和总督助理,并在1636年通过了“统一基本法”,对殖民地的政治结构和居民权利作了文字上的规定。1639年后,殖民地代表大会变成了殖民地议会,非教会成员的自由人允许被选入议会,美国的历史由此发端。

《五月花号公约》的签署人立誓要创立一个不同于英国君主制的社会管理形式,在这个新世界,最核心的理念被定义为:基于被管理者的同意而创立,且将依法而行自治。这里包涵着许多最初的美国民主政治思想,如人民可以通过自己的公意决定集体行动、以自治的方式管理自己的生活、行使统治必须经过民众的同意、人民可以通过公议的契约建立秩序等。《五月花号公约》的签署,标志着“政府需经被统治者的同意方可实行统治”这一原则得到普遍认同并得以实施。  

在西方宪政史上,《五月花号公约》几乎可以与英国的《大宪章》、《权利法案》、美国的《独立宣言》、法国的《人权宣言》等宪法经典文献相媲美。仅短短几百字,却奠定了美国几百年的根基,信仰、自愿、法治、自由……这些关键词几乎涵盖了美国立国的基本原则,成为美国人民至今仍信奉的法治思想。美利坚国家的诞生经历了从《五月花号公约》到《独立宣言》的全过程,公约的精神被一次次在宪法性文件中重申,成为美国的建国之基和法治之源。(文 / 李航)

(本文刊登于《法治吉林建设研究》2017年第6期)